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Gran diferencia de estatura entre la nueva sensación Elly De la Cruz y su hermano gemelo

Por 250 pesos dominicanos, alrededor de $4.50 dólares, Pedro De La Cruz promete el mejor lavado de autos en la República Dominicana. De La Cruz y sus empleados limpian a mano el vehículo de cada cliente, y cuando abrió Pedro’s Boutique en la ciudad de Sabana Grande de Boyá, el joven de 21 años trajo consigo la misma ética de trabajo que solía mostrar en el campo de béisbol.

Cuando era niño, Pedro era más grande y más fuerte que su hermano gemelo, y también trabajaba más duro. Simplemente no tenía la pasión de su hermano, quien se enamoró del juego en el pequeño campo cerca de su casa y quería batear, lanzar, correr y jugar todo el día. La carrera de béisbol de Pedro terminó cuando dejó de crecer cuando era adolescente.

Elly De La Cruz, la gemela de Pedro, no corrió tal suerte. Una vez que el enano de la pareja, creció primero a un delgado 6 pies, lo suficientemente proyectable como para atraer a los Rojos de Cincinnati para que lo firmaran cuando tenía 16 años en 2018. Durante los siguientes tres años, creció 5 pulgadas más. Ahora, con 6 pies 5 pulgadas y 200 libras, es la sensación más nueva del béisbol: un fenómeno de bateo ambidiestro mejorado, el tipo de jugador cuya presencia magnética se hace aún más inconcebible por el hecho de que su hermano gemelo no es incluso la altura promedio de los hombres en todo el mundo.

Cuando se le preguntó cuánto mide en una conversación telefónica reciente con ESPN, ambos hablando a través de un intérprete, Pedro comenzó a responder antes de que Elly interviniera, fraternal como siempre, y dijo: «No mientas». Pedro se rió entre dientes y dijo: «Bueno, realmente no me he medido en mucho tiempo, pero está alrededor de 5-8».

El milagro de Elly De La Cruz no es solo la combinación inigualable de poder, velocidad y fuerza en el brazo que ha potenciado el avance de Cincinnati hacia la cima de la división Central de la Liga Nacional con un récord de 13-5 desde su llegada a las Grandes Ligas el 6 de junio. Es que incluso en su familia, con dos padres de tamaño promedio y ocho hermanos iguales, le tocó la lotería genética, creciendo 9 pulgadas más que alguien con quien compartió el útero, un hecho que confunde a los que no saben. hasta el punto de exigir pruebas.

“Todavía no lo creen. Dicen que no es cierto”, dijo Pedro. «Así que solo tenemos que mostrarle a la gente el certificado de nacimiento para que crean».

«Empecé a crecer», dijo Elly, «y él se quedó pequeño».

«Empezó a comer toda mi comida», respondió Pedro.

La rapidez del ascenso de De La Cruz confunde incluso a los Rojos, cuya clase de novatos de 2023, que también incluye al destacado jugador de cuadro medio Matt McLain, el utilitario de slugging Spencer Steer y el aficionado a los ponches Andrew Abbott, se perfila como un jugador histórico. Cuando Cincinnati lo buscó por primera vez en la academia de Cristian «Niche» Batista, quien también entrenó a Juan Soto, De La Cruz medía 6 pies de alto y pesaba alrededor de 130 libras. Todos los evaluadores de la MLB, especialmente aquellos en América Latina encargados de buscar preadolescentes, deben estar dispuestos a correr riesgos, pero en medio de un panorama de bebés con bonos de más de un millón de dólares, el bono por firmar de $65,000 de De La Cruz reflejaba la visión que la industria tenía de él: era un boleto de lotería

No fue hasta después de la temporada de pandemia perdida de 2020 que los Rojos se dieron cuenta de que habían ganado el premio gordo. Entre el crecimiento acelerado y una nueva apreciación por el levantamiento de pesas, De La Cruz se transformó del joven de 17 años que conectó un jonrón en 186 apariciones en el plato de la Liga Dominicana de Verano al tipo de jugador más raro: alguien con tres herramientas para romper escalas. Su poder en bruto se manifestó en tiros de práctica de bateo que viajaron 475 pies. Se deslizó por las bases con los pasos largos y brincos de otra maravilla esbelta, 6-5: Usain Bolt. Cuando De La Cruz lanzaba la pelota, regularmente chisporroteaba a través del diamante a más de 95 mph.

En 2022, De La Cruz bateó más de .300 en High-A y Double-A, y sus 28 jonrones en los dos niveles fueron, con mucho, la mayor cantidad para un jugador de ligas menores que robó tantas bases como sus 47. Procedió a conectó 12 jonrones y robó 11 bolsas en 38 juegos en Triple-A esta temporada antes de que los Rojos lo convocaran en junio para dividir el tiempo entre el campocorto y la tercera base.

«Vi muchas cosas en las redes sociales que decían: ‘Oye, te queremos allá arriba. Te queremos en las Grandes Ligas'», explicó De La Cruz. «Pero cuando recibí esa llamada, que iba a ir allí, pensé, ‘Está bien, es el mismo juego. Es lo mismo que voy a hacer todos los días. No es nada fuera de lo normal». común.’

Jeff Passan-ESPN

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